Ёж обыкновенный и ёж ушастый

Ёж обыкновенный и ёж ушастый

Ежи, обладающие непревзойденными средствами защиты и замечательным умением приспосабливаться к изменениям окружающей среды, сумели уцелеть, пройдя через века. От многих естественных опасностей они спасаются, сворачиваясь в колючий клубок, однако это средство бессильно перед натиском современной цивилизации, особенно перед автомобильным транспортом.

Европейский, или обыкновенный, еж относится к отряду насекомоядных, как кроты и землеройки. С ними его роднит ряд общих анатомических и генетических черт. Все ежи объединяются в одно семейство ежовых. В 1970-х гг. в Монголии были обнаружены ископаемые останки первобытных ежей, датирующиеся верхним меловым периодом. Именно это маленькое насекомоядное животное, имеющее возраст около 80 млн лет, и было тем предком, от которого произошли все представители ежовых. Его потомки жили в Евразии в эоцене (около 45 млн лет назад). Представители этого семейства проникли и в Северную Америку - в период с эоцена до раннего плиоцена (около 10 млн лет назад).

 

 ёж ушастый и еж обыкновенный

 

Современная форма ежей появилась на Земле раньше таких внушительных млекопитающих, как шерстистые носороги, саблезубые тигры и мамонты (примерно 15 млн лнт назад, в миоцене), и пережила их, приспосабливаясь к меняющимся условиям окружающей среды. Во время ледниковых периодов ежи переселились из северных частей континентов в их южные районы. При потеплении климата они вновь заселили умеренные зоны.

 

Подобно большинству насекомоядных, которых рассматривают как наиболее примитивных млекопитающих, современные ежи мало изменились по сравнению со своими предками. В частности, они сохранили колючки и неспециализированные зубы. Ежи претерпели скорее экологическую эволюцию, приспосабливаясь к условиям существования. Так, например, уши пустынных ушастых ежей приобрели вытянутую форму и выполняют роль органов терморегуляции. Их европейские сородичи при приближении зимних холодов стали впадать в спячку. Характерная особенность этих зверьков сворачиваться в клубок спасает их от многочисленных хищников, что и позволило им выжить в течение тысячелетий.

 

В настоящее время обыкновенные ежи, в изобилии населяющие Европу, страдают от невнимательности и неосторожности людей. Именно человек и его автомобили стали их главными врагами, от них ежей не могут защитить колючки и иголки, которые уберегают их от зубов хищников.

 

Смотрите также:

Как гусеница превращается в бабочку?