Утконос

 

Если спросить, какое же животное из обитающих на Земле, кажущееся наиболее несуразным и удивительным, первым придёт на ум? Возможно, какие-то глубоководные создания, о чьём существовании ещё не так давно практически ничего не было известно и один вид которых поражает воображение? А если упростить задачу, ограничив выбор лишь наземными обитателями? Возможно, какие-то немыслимые рептилии огромных размеров, причудливого вида или способные бегать по воде? Или удивительный мир насекомых? А что, если ограничиться лишь млекопитающими? Картина уже яснее, не так ли? Может, огромные слоны, или жирафы с их высоченной шеей? А если ещё больше упростить задачу и указать конкретное место? Скажем Австралию. Ну, Австралия знаменита редкими и уникальными животными: кенгуру, ехидны, утконосы… Вот, наконец-то! Всё верно.

 

 

Утконос

С его несуразным видом трудно поверить, что такое создание и вправду существует. Неудивительно, что когда британские учёные в XVIII веке впервые узнали о его существовании, получив шкуру зверя, то решили, что это просто подделка, шутка какого-то таксидермиста пришившего утиный клюв к шкурке бобра. Однако зверь был реален и утиный клюв бобру «пришила» сама природа, в чём научный мир вскоре и убедился.

И всё же утконос удивительное животное. Хотя формально он относится к млекопитающим, и соответственно его самки выкармливают своё потомство молоком, у него есть ряд уникальных признаков, роднящих его с птицами и рептилиями, скажем, имеет клоаку и откладывает яйца.

 утконос

 

Особенности утконосов

Помимо этого, у утконоса имеется немало и других интересных особенностей.

Темпера тела у утконоса одна из самых низких среди всех млекопитающих, что роднит его с рептилиями и составляет всего 32° C, однако при необходимости утконос может ускорять свой метаболизм в несколько раз, что позволяет ему поддерживать температуру тела, даже постоянно находясь в холодной воде.

Утконос является полуводным животным, и до десяти часов в день проводит плавая в воде и охотясь на мелких речных животных, вороша донный ил своим клювом. Утконос может проводить под водой до 5 минут, при этом уши, глаза и ноздри закрываются.

Как же утконос ориентируется и находит добычу, если по сути ничего не видит и не слышит? Он полагаются на уникальные электрорецепторы, расположенные в его клюве, которые позволяют ему ощущать слабые электрические токи, возникающие при сокращении мышц его добычи.

На передних лапах у него есть перепонки, позволяющие довольно быстро плавать, однако утконос может при необходимости подгибать их, выпуская когти, что позволяет ему ещё и успешно рыть норы.

 утконос

 

Ядовитость утконосов

Немногие знают, но утконос является единственным в мире ядовитым млекопитающим. С внутренней стороны задних лап у самцов выступают особые роговые шпоры, которые могут достигать 1,5 см в длину. Каждая такая шпора связана со специальной железой, которая в брачный период начинает вырабатывать яд. Как правило, это природное оружие утконосы используют во время поединков за самку. Яд утконоса довольно силён и может нанести серьёзный вред и даже убить некрупное животное. Для человека он не смертелен, но всё равно может вызвать весьма неприятные последствия, сильнейший отёк и продолжительную боль, которая может мучить случайную жертву несколько месяцев.

Каждый год утконосы впадают в непродолжительную зимнюю спячку на 5-10 дней, после чего у них начинается брачный сезон.

утконос животное

Интересно о животных: Виды и семейства хищных животных.