Хамелеон

     

  Хамелеон один из лучших «шпионов» животного мира. Его естественная способность к мимикрии позволяет спрятаться в любых условиях обитания. Она заключается в способности быстро и существенно изменять цвет тела, подстраивая его под окраску окружающей среды. Эта особенность организма вызвана содержанием в кожных покровах специальных клеток, содержащих пигменты различного цвета. Поэтому в зависимости от условий среды цвет хамелеона может быть зеленым, пурпурным, черным, белым и другими цветами, входящими в зрительный диапазон.

        Во сне ящерица утрачивает способность контроля над изменением цветовых вариаций кожного покрова и становится уязвима для нападения хищников. Это обуславливает их дневной образ жизни. Изменение собственного окраса имеет также коммуникативную функцию. Так в период размножения по резким изменениям цветовой гаммы особи находят себе пару, во время опасности – отпугивают врагов неожиданной сменой окраса.

        Как бы ни удивительно было строение кожных покровов хамелеона, в запасе у него имеются еще более необычные приспособления для существования. Так глаза этих ящериц имеют сплошное кольчатое веко и способны поворачиваться в разные стороны, абсолютно не зависимо друг от друга.

        А «стреляющий» язык позволяет ловить добычу на расстоянии 25 см. в то время как самые крупные из особей достигают всего полуметровой длины (это с учетом хвоста!). Из всех ящериц хамелеон брукезия пейрирази относится к числу самых миниатюрных пресмыкающихся планеты Земля. Его длина достигает не более 2 см из которых 1,5 см – хвост.

        Хамелеонов, наравне со змеями, выделяют в самостоятельную группу из-за этих удивительных особенностей анатомического строения. Из всех видов чувств – зрение развито в максимальной степени и компенсирует полное отсутствие слуха и неразвитое обоняние.

        Ареал обитания хамелеонов – Африка и остров Мадагаскар. Исследования ученых показывают, что на данный момент Мадагаскар является домом для половины популяций хамелеонов.

        Эти ящерицы обитают в зонах тропических лесов, но иногда их встречали в пустынных и степных зонах. Найти хамелеона можно на деревьях или кустарниках, но встречаются также виды обитающие на земле, в норах, низкорослой кустарниковости.

 

Смотрите также о таких удивительных животных, как долгопят.